Новости дня

13 декабря, среда































12 декабря, вторник














Прогноз погоды на 2012 год: Ждем северных сияний

0

Вообще-то свечение, наблюдаемое в верхних слоях атмосферы, правильно называть не северным, а полярным сиянием.

Это одно из относительно редких природных явлений, которое имеет космическое происхождение, что привлекает внимание уже само по себе. Оно вызвано вспышками на Солнце, во время которых формируются очень быстрые потоки заряженных частиц – протонов и электронов, которые с огромной скоростью распространяются во все стороны, в том числе и к Земле.

Наша планета, однако, защищена от непрошеных космических гостей мощным магнитным полем. В результате заряженные частицы не проникают к нам, а огибают магнитный щит и как бы «стекают» вдоль его силовых линий в сторону Южного и Северного полюсов – отсюда и «полярное» название явления.

Что происходит дальше? Эти частицы тормозятся атмосферой, возбуждают ее, вследствие чего начинают светиться кислород и азот – основные элементы воздуха. Происходит это на высоте около 100 километров. В итоге мы и наблюдаем полыхающее небо. Оно может переливаться разными цветами, но доминирует зеленый, поскольку самая сильная оптическая линия кислорода именно этого цвета.

Полярное сияние чаще всего наблюдается в Заполярье, Норвегии и Исландии. А вот в средних широтах насладиться этой потрясающей картиной можно лишь в исключительных случаях, когда активность Солнца достигает своего пика. Последний раз это происходило в 2002–2003 годах.

Как правило, полярное сияние длится не больше суток. Кстати, сам факт его появления на небе говорит о том, что заряженные солнечные частицы поглотились атмосферой, а значит, мы спасены от убийственного воздействия космической радиации.

Напоследок о Солнце: раз в 11 лет оно проходит через фазу активности, продолжающуюся 2–3 года, после чего 7–8 лет остается относительно «спокойным». В такие периоды наблюдается меньше вспышек и, как следствие, полярных сияний: именно такими были последние годы. Но с 2011 года активность Солнца начала расти: например, в прошлом году в Норвегии небо несколько раз окрашивалось в яркие цвета. Наступивший 2012 год в этом смысле окажется еще более «разноцветным» – Солнце все ближе к пику своей активности, а значит, и сияние на небе мы сможем наблюдать чаще.

Сергей Богачев, доктор физико-математических наук, ведущий научный сотрудник Физического института РАН


поделиться:





Колумнисты


Читайте также

Оформите подписку на наши издания