18:00, 18 Марта 2011 Версия для печати

Меркурианский успех

Впервые в истории человечество вывело рукотворный объект на орбиту Меркурия - первой планеты Солнечной системы. Межпланетный зонд "Мессенджер" завершил серию манёвров торможения и занял своё место в расчётной точке траектории.

Меркурий, хоть и расположен относительно недалеко от Земли, очень неудобен для оптических наблюдений в телескоп. Из-за близости к Солнцу эта планета видна лишь на рассвете и закате, оптика в таких условиях "слепнет" из-за сильного блеска нашей звезды. Чтобы детально исследовать Меркурий, приходится посылать к нему автоматические исследовательские станции.

"Мессенджер" - не первый аппарат, отправленный изучать первую планету от Солнца. В 1973 году НАСА отправило к внутренним планетам зонд "Маринер-10". Он трижды облетел Меркурий. Это позволило составить карту чуть меньше половины поверхности планеты. "Маринер-10 измерил температуру Меркурия, изучил его атмосферу и магнитное поле.

"Мессенджер" был запущен в августе 2004 года, его путешествие длилось шесть с половиной лет, за это время он пролетел почти 8 миллиардов километров. Аппарат один раз облетел Землю и дважды - Венеру, серией гравитационных манёвров ему удалось снизить скорость до того минимума, который позволил зонду быть захваченным гравитационным полем Меркурия.

Научные приборы, установленные на "Мессенджере" позволяют ему фотографировать поверхность и измерять высоту её рельефа, изучать химический состав меркурианской атмосферы и минералов, из которых состоит планета. Кроме того, будут анализироваться характеристики магнитного поля и потока частиц, пронизывающих магнитосферу Меркурия.

Аппарат проработает ещё всего один год; чтобы оставаться на орбите "Мессенджеру" необходимо корректировать свою траекторию, а запас топлива на межпланетной станции весьма ограничен. Рано или поздно зонд обречён врезаться в исследуемую планету.

За этот короткий период времени астрофизикам нужно будет завершить программу экспериментов и получить ответы на фундаментальные вопросы. Например, почему планеты земной группы так непохожи друг на друга? Почему у некоторых из них есть магнитное поле, а у других нет? Почему время суток у Венеры и Меркурия так отличается от земного и марсианского?

Получать ответы учёные начнут скоро - приборы "Мессенджера" заработают 24 марта. Первые снимки первой планеты Солнечной системы обещают показать 29 числа.

Подписаться на новости

Введите Ваш email:
email рассылки



Новости Партнеров

Новое на сайте

00:02, 11 Декабря 2016
Обозреватель Sobesednik.ru Евгений Ясин о новой возможности для повышения цены на нефть
»
20:04, 10 Декабря 2016
Накануне своего юбилея Дима Билан пообщался с журналистом Sobesednik.ru
»
17:09, 10 Декабря 2016
Sobesednik.ru узнал о семье Кураевых из Владимира и необычную историю появления у них детей
»